Life, Priceless

My Diary. My Unexpected Journey. There and Back Again. And What Happened After. - J.R.R Tolkien

旅行

上個週末日 (也就是星期一的前一晚)

也許因為晚餐後喝的那杯咖啡, 或者可能是晚上計畫 the night in Rome 的緊張.
加上旅行前工作表上密密麻麻不知是否能夠如期完成.

我一晚無眠

在黑暗中凝視著 iphone 螢幕白色的光線,

我嘆了口氣, 對於旅行的要求以及計畫是越來越詳細了

之前的我, 旅行的日子裡只有一半有預定, 知道自己晚上會在哪兒,
另外一半就讓風帶著我走, 沒有計畫, 休息時間到了, 就找個喜歡的落腳處,
沿著 Cote d'Azur 海岸線走的時候, 在 Alps 的非觀光小鎮的時候, Toscana 的鄉間,
甚至于在熱門的 Avirgnon, 這種沒有預定行程的走總是帶給我在旅遊書上
沒有辦法提供的經驗以及樂趣, 可惜的是 (嘆), 現在竟然發現自己因為沒有想好交通
以及夜晚住宿而緊張了起來. 難道是我 spontaneous 的個性在慢慢消失中?

除了享受流浪的種種樂趣之外, 我也喜歡 stylish 的行程, 有時間計畫時也從來不會
忽略掉這點, 在下著小雨的巴黎夜裡著裝搭計程車去預定的米其林餐廳, 在夏日的夜晚
聆聽露天的音樂會, 在歌劇中場休息時拎著香檳杯穿梭在盛裝赴會的人們中間, 享受
在很棒的旅館被當成公主對待的感覺.

也許這是旅行讓人著迷上癮的地方吧, 每一次的旅行都等於全白的畫布, 等著被填入
不同的風景以及故事, no two are alike.

  1. 2009/09/30(水) 21:46:13|
  2. 旅行
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49th Parallel Organic Espresso

espresso-20090924.jpg

家裡的咖啡豆在好幾天前就喝完了, 不過早上還是按慣例熱了機
熱一些牛奶喝, froth 過的牛奶多了股甜味, 比起用微波爐熱的牛奶
好喝多了 (笑). 這回訂了 49th Parallel 的 Organic Espresso, 雖然沒有
之前 Epic 的巧克力甜味, 這款有機咖啡豆味道相當明亮, 酸味突出.

跟牛奶的融合感相當好, 有種渾然天成的感覺.

49th-organic-20090923.jpg

Macchiato - espresso with little bit of froth milk

macchiatto-20090923.jpg

Bodum 的這款清酒杯 (杯口直徑 ~ 5.5 cm, 高 ~ 3.75 cm)
小巧可愛容量約 1.5 - 1.75 oz. 說服自己這杯子裝 Macchito
剛好, 雖然其實是我喜愛這可愛的小杯子 (笑).

bodum-sake-glasses.jpg
  1. 2009/09/24(木) 20:54:22|
  2. 咖啡
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Hot Doug's

hot-doug-outside.jpg

前幾天在一本旅遊雜誌上看到有個專欄裡主編提出
幾個全世界值得旅遊去吃的美味, 其中之一就是
芝城市郊這間 Hot Doug's 的, 用鴨油炸的薯條.

回味起上次吃到這美味炸薯條的時候 - 芝城還籠罩在
華式零下一二十度的天氣裡, 就算如此, 店裡外面已經
排了長長的隊伍, 等待跟店裡正在吃的人換班. 當地人
的說法是, 如果經過這間店外面沒有排隊的人, 那就是
店那天沒開.

除了店外頭站著的人之外, 店裡頭也坐了滿滿的人,
點餐的熱鬧氣氛以及飽食可口美味的臉讓整間店
充滿歡樂的氣氛.

hot-doug-inside.jpg

店裡除了正常一般的美國式熱狗 (Hot Dog) 之外還有
許多各式各樣的 sausages, 各個依照不同的肉類, 調味,
以及沾醬不同有著不同的命名. 盯著 menu 看的時候
實在會有一種希望自己有無限制的胃容量的感覺, 才
能每一種都試試.

hot-doug-hot-dogs.jpg

這間店的特色是提供了幾種彷間可能想也沒想過
的 sausage (比如說鱷魚肉, 眼鏡蛇熱狗), 我一眼就看
上的是混著 Sauternes 以及鴨肉做的熱狗 (sausage), 加了
黒忪露醬以及 foie gras, 在灑上點灰海鹽, 光看到這些組
合我就已經決定要嚐嚐看了. 當然用鴨油炸的薯條第一
眼看到也就上了點菜單 (這時對於膽固醇以及油份的攝
取量考量當然被移到腦子裡最不容易被發現的部份).

hot-doug-duck-combo.jpg

Verdict: duck sausage 佐 foie gras mousse & truffle aioli 無話可說.
平價的熱狗可以做到這個程度已經難能可貴. duck fat 炸的
薯條也美味得不得了, 當然算上油膩的程度這個薯條一定要
幾個人一起分才行. 現在寫寫自己又食指大動的. 想著什麼
時候還要再去吃一回.

duck-hot-dog.jpg
  1. 2009/09/20(日) 17:16:09|
  2. 美味
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器材

在爬文的時候看到一篇文章,

不免讓人惋惜這人整個 decade 的時間白白的浪費了.

老友輕描淡寫的說了幾句:


如果因為使用昂貴器材而自視利害 那叫膚淺

如果因為別人使用昂貴器材而耿耿於懷 那叫自卑

器材 永遠不該是主軸 雖然它深深影響味道


喝咖啡 不該自在快樂嗎?




我也是這樣覺得的....


  1. 2009/09/14(月) 21:52:07|
  2. 咖啡
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咖啡日記 - la marzocco single basket

la-marzocco-single-shot.jpg

single shot extraction 比起 double shots 困難,
除了塡壓技巧不同之外, 對於錯誤的容忍度更低,
濾杯的設計對於咖啡萃取也有明顯影響, Espresso
的萃取平均是重要的一點, 所以如何讓熱水均勻的
經過咖啡餅在 single shot extraction 裡是個不小的挑戰.
LM 的 single basket 的設計廣為使用者稱道.

然而要正確的填入 8 g 的咖啡粉需要特別尺寸的
Tamper (40 mm?), 以一天一杯卡布的消耗量, 一時
並沒有再買一個 Tamper 的計畫, 卻仍然好奇 LM
的魅力在哪裡, 尋尋覓覓之下找到這個藥罐子的
蓋子, 大小適中 (笑).

tamper-41mm.jpg

整個週末都在作南義的行程研究,
一旦陷入這個 mode 又是茶不思飯不想的 (嘆).

星期天早晨的卡布.

cappa-20090913.jpg

  1. 2009/09/13(日) 22:22:30|
  2. 咖啡
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Vesper

flowers.jpg

我和 CC 都算喜歡看書的人, 睡覺前的閱讀時光通常是
再忙碌也會挪出來的安靜時刻, 自從買了 Kindle 之後,
CC 便從紙面的書變成電子書. 有一天晚上他看 Kindle
看到一半, 忽然怨嘆了一口氣看著我說:


"People are islands, she said.

They don't really touch.

However close they are, they're really quite separate. "



Vesper is a loner, 從來不讓人了解. 跟妳一樣!

這不是他第一次提到 Vesper , 更早一些的時候我們看了
Daniel Craig 演的 Casino Royale (我們覺得是 007 系列裡拍得最好
的一部), 他是飛到南美洲出差的時候看的, 當時就跟我說
女主角是我會喜歡的類型, 回來之後我們又一起看了video,
他邊看電影邊盯著我看, 說 Eva Green 皺著眉頭看 Daniel 的時候
跟妳真像. 也許這是其中一個原因, 看了 video 之後他在 Kindle
買了Casino Royale 的小說來讀.

書裡的這句話讓我映像深刻, 我想是不是我就是這種個性呢?
情人之間, 多近才算夠近, 多了解才算了解? 獨立的個性,
對於選擇, 目標的執著, 也許理性卻也過份頑固, 我的浪漫,
多變的個性連我都還在學習, 我想, 了解我不是必要的, 懂得
如何對待我才是重要的, 當我們在月光下的 Aegean Sea 畔,
承諾終身的時候, 我早已知道, 當一個人從來不覺得我的許多
主意怪異不現實的的時候, 我已找到 my soulmate.

這些年來, 因為愛, 我想你懂得的我, 也許比你想像的多得多 (笑).

You know I never made promise lightly.

I promise that every day, I will learn how to love you better than yesterday.

Happy Anniversary my love!




1998 Argyle Extended Tirage Brut
不同果子 (檸檬, 柳橙, 杏桃, 草莓) 香味隨著入口時間不同而變化,
淡金色的, 溫柔的氣泡有著年輕清新爽口的特徵, 卻同時擁有成熟
香檳 (或是白蘭地酒) 那種百轉千迴的特質, 細緻綿密的口感, 迷人的一款氣泡酒.
(WS:95 #17 of top 100 wines, RP:94)

Isn't this a perfect pairing with our anniversary?

Winemaker's notes:
Take the richness of our 1996 E.T., and the yeasty bottle bouquet of our 1997 E.T., and you get a darn close approximation of this 1998 E.T. The color is a youthful, bright straw yellow. The aroma is fresh and continuously evolving. Look for tree fruits of ripe apple, pear, and white peach with elegant honeysuckle blossom and vanilla spice. The palate is a transcendent, full throttle mouthful of fruit, spice, honeysuckle, with fresh toasted biscuit yeasty goodness. There is a racy mid-palate juiciness on a mineral backbone. Seamless, rich Brut style!

argyle-1998.jpg
  1. 2009/09/10(木) 20:40:13|
  2. 生活
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Klatch 2008 US competition Blend

Klatch-2008-UBC-Beans.jpg

非常喜歡上一次買的 Klatch Belle Espresso, 所以這回試試
店家的另外一款 blend: 2008 US Competition Espresso.
Espresso 豆子外表與 Belle 比較起來顏色淡些, 感覺上偏
medium roast.

Klatch-2008 UBC crema


收到豆子的時候還有一些未消耗的 Belle, 我知道豆子剛
烘排氣應該還未完全穩定, 不過因為好奇的緣故, 仍然先
開了試著萃取Espresso, 烘培後三天的 Espresso 有相當濃厚
的 Crema, 萃取的 Crema 上有漂亮的虎斑, 卻是第一次看到
這麼粗的氣泡, 果然剛烘培的咖啡豆需要足夠時間冷靜 (笑).

Klatch-2008 UBC Espresso

BZ original double basket, 14.5 gram, left-over coffee puck with even extraction.

Klatch-2008 UBC coffee puck

Day 5 Cappuccinos for breakfasts, crema 的細緻度大為改善, 用了剛
買的 LM style ridgeless double basket, 18.5 gram. 咖啡有巧克力香味,
口感 creamy, 回甘良好, 比起 BZ 的 original double basket, 2 oz 的咖啡
萃取的profile 更為濃厚.

Klatch-WBC-Cappa.jpg

Day 6, LM Style ridgeless double basket, 咖啡豆比起 Day 5 研磨度
略粗, 26 秒萃取 2 oz closer to ristretto 的咖啡. crema 細緻度比起
Day 3 大為提升, 搭配全脂牛奶的卡布, CC 說像是巧克力牛奶
般的絲質濃郁口感.

klatch-2008-UBC-day-6.jpg

週末之前買了三個 LM (associated) 的 baskets: 所謂史上最強的 single,
original double, 以及 LM Style 的 ridgeless. LM style 的 ridgeless double
比起 BZ 的大了不少, 所以可填塞的咖啡更多了, 之前 14.5 克現在
大約可以填上 18-18.5 克, 同樣是 2 oz 的萃取味道更為濃厚, 像是
ristretto. No luck with single basket! 看來沒有個 41 mm 的 tamper 還是
不行. 現在 50 cl 的 motta 杯打兩杯卡布份量的奶泡, 一杯做成 dry cappuccino,
一杯做成 wet cappuccino. 這樣有兩種口味可選擇.
  1. 2009/09/07(月) 21:07:05|
  2. 咖啡
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晚餐(s)

shishito.jpg
獅子唐辛子拌糖漬吻仔魚

之前在 切り干し大根 裡提過這些可事前做好小菜的好處,
這種小型的綠椒其實不太辣, 但是有股辣椒的香辛味,
冷熱兼宜, 鹹甜調味加上本身的微辛正適合當下酒的小菜,
春夏農夫市場上可以見到多種種類的蔬菜水果, 依照賞味
時間交替 (話說回來阿拉斯加的農夫市場九月份已經冷了,
攤位上就大致上都是些根莖類蔬菜以及麵包了). 新鮮的茄
子沒什麼子, 做成 Carbonata 或烤或做成茄丁, 甜椒加上橄欖油
以及醋, Heirloom Tomatos 切大片灑點橄欖油以及塩當沙拉,
人在溫帶氣候容易學會依照季節吃東西 (笑). S, 昨天抱回了
一紙袋的五爪蘋果, 記起妳提過季節剛開始的 Cider 顏色比較
淺, 昨天看看現在的 Cider 果然顏色金黃透明的像是剛榨出的
蘋果汁, 妳那蘋果老太太應該已經開始上好吃的蘋果了吧 :)

韓日超市裡常常可以看到塩醃漬過的鯖魚, 我喜歡吃烤鯖魚
可是市面上的總是醃得太鹹, 偶而見到新鮮的鯖魚, 買回來
做塩烤魚, 灑上點粗塩以及胡椒粉烤到魚皮略有焦香, 鯖魚
的(不飽和脂肪酸)油脂豐富, 如果用炭火慢慢烘烤, 油脂滴在
炭上茲的聲音以及香味足以讓人舌頭都要吞下去了. 簡單的
烤魚佐上現磨新鮮的蘿蔔泥, 檸檬汁, 在夏末入夜略寒的時候
吃起來頗有一番滋味.

grilled-saba.jpg



黑胡椒口味的和牛牛排佐菠菜泥 + 烤薯條 w/ 梅子塩
Black Peppercorn Wagyu Steak with creamy spinach,
ume salt sprinkled on baked potato strips

wagyu-steak.jpg

天氣漸漸涼了開始準備到了吃火鍋的季節, 這回看到新的
和牛 (黑澤牛) 火鍋肉片, 大理石的油花看起來很不錯,
不過這回的肉較厚, 以涮涮鍋來說平時的和牛肉口感較好.

kurosawagyu.jpg


愛友酒造的純米吟釀
好的 dry 清酒入口甘甜, 酒精的辛味反無, 完全不拖泥帶水.

jumai-ginko.jpg


  1. 2009/09/04(金) 19:56:48|
  2. 美味
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咖啡日記 - Weekend

cappa-20090830.jpg

週末在 godiva chocolatier 裡買了一些巧克力,
包含了不同可可 % 的 Demitasse, 以及包了
cherry/raspberry cordial 的巧克力. 想著
Belle Espresso 的櫻桃白蘭地香也許能夠跟這
cherry cordial 巧克力搭配, 結果是櫻桃酒巧克力
過甜, 入口之後咖啡味道反倒完全被壓制, 淡而無味,
所以這配搭的點心味道的強度也要注意的.

cappa-20090827.jpg

Espresso 表面的那一層細緻的, 數量極大的二氧化碳泡沫
結合呈乳液狀態的 Crema, 將咖啡豆的香氣集中了起來.
這個薄薄一層的乳化氣體, 在品嘗 Espresso 的嗅覺以及視覺
上佔著相當重要的地位, 味覺上, 純粹 Crema 是苦苦(偶而有點
沙沙)的味道, 單獨純享用 Crema 喜歡的人想必不多, 然而提到
Espresso, 所有的人都會告訴你 Crema 很重要. 沒有 Crema 的
Espresso 只能算是濃咖啡等等. Crema 跟 Espresso 可以說是
已經畫了個等號.

如果只觀察 Crema 的存在並不能保證咖啡的好味道. Arabica 豆
的風味較 Robusta 豆佳, 然而 Robusta 豆子在於 Crema 的產生維持
上卻比起 Arabica 佔了更多的優勢. 同時, 豆子剛烘好的時候 Crema
也會特別的豐富. 掌握這兩個方向, 就算非常一般的豆子也能夠
產生令人驚艷的 Crema. 所以千萬不要輕易陷入 Crema 的迷思,
Crema 確實能夠增進享受 Espresso 的樂趣, 但是一昧追求 Crema
容易喪失了享用咖啡的原意.

前段時間倫敦的一位咖啡愛好者 James Hoffmann 就在他的 blog
上發表了一個引起相當大爭議的論點 - 所謂的 Crema 無用論.
他做了實驗將 Espresso 表面的 Crema 舀掉, 咖啡本身的味道反而
更為明亮突出, 也更為甘甜. 簡單來說, 他的結論是 crema 在味覺上
反而會稍微擾亂咖啡的平衡. 他不是第一個有這個疑問的人, 許多
人都曾經這樣想過, Coffee Collective 在這之後提出一個蠻有趣的點,
以一個Barista 來說, 首先撇開究竟 Crema 對於咖啡的味道有無幫助,
它在Espresso 萃取過程當中仍是重要的產物, 萃取咖啡之前,
有經驗的Barista 應該知道不同的豆子萃取的結果應該期待什麼
成果, 依照豆種, 烘培程度, 特色不同, 在真正品嘗味道之前,
Crema 可以是萃取是否良好 (符合期待結果) 的一個指標.

我的想法 (for now, who knows whether I would change my opinion later)
- Crema 在咖啡本身的味覺上對我並沒有特別的魅力, 然而
在嗅覺上它扮演了相當重要的角色, 香味在油脂中的保存特別
的好 (笑)? 好咖啡入口之際, 除了鼻子直接嗅到的香味之外,
還有從舌頭咽喉中反應到鼻腔的香味. 而 Crema 的存在確實提供
了這份感官的享受. 我不常單喝 espresso, 常喝的是 Cappuccino,
所以 Crema 提供了奶泡一個很好的畫布, 這一點而言 Crema
對我而言也有她的重要性 .

James 有許多相當有趣而令人重新思考的論點, 相比于大部分
討論較為實際操作的問題下, 他通常提出一些較為理論甚至於
哲學上的問題以及解釋. Very Analytical... 雖然我不見得完全認同
他的想法以及論點, 不過看他的 video blog 或是讀他寫的東西常常
讓我有不少啟示以及重新回頭思考原本可能制式化的知識來源.

對於事情的觀感/鑑賞, 也許我們習慣接受多數的, 權威似的,
對於 '好' 的定義. 有時候反問一下自己, 以自己的形容詞,
來試著重新 evaluate & define. 也許會發現另一端風景完全不同.

Maybe we'll then really know what we want, and not what others tell us to.

rosetta-20090827.jpg
  1. 2009/09/02(水) 09:49:58|
  2. 咖啡
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