Life, Priceless

My Diary. My Unexpected Journey. There and Back Again. And What Happened After. - J.R.R Tolkien

Christmas for two -

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Spaghetti con aragosta - 龍蝦義大利麵
這次的南義之旅我們對於不同餐廳的龍蝦義大利麵印象深刻.
加了 chives & Italian parsley 的義大利面是不是
相當有聖誕節的氣氛? (LOL)

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Pepper Crusted Filet Mignon w Chive Blue Cheese Butter -

柔軟得像奶油的牛排搭配拌入細切 chives 以及 Roquefort 起士的奶油醬.
Another Green & Red combination.

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Panna Cotta with home-made strawberry sauce infused with
Grand Marnier Liquor, sprinkled with mint leaves.

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Cappa - Christmas morning.

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每年的聖誕節是一個禮物競賽的日子 (笑)
對於朝夕相處的兩人來說, 雖然想想不可思議, 不過禮物的選擇
常常是很傷腦筋的事, clue 通常都在相處的點點滴滴上 ?!

聖誕節早上坐在地上快樂的拆禮物已經成了一種傳統.

今年家裡多了一個新成員 - 可愛的小 Cinco.

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兩隻貓貓雖然從早打到晚, 不過感情可是越來越好.

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我的禮物 (之一) - Ella in Rome CD, 以及CC 的聖誕禮物 (之一)
- 微型小遙控飛機 Blade mCX S300, 這款新型的 28 克小遙控飛機操縱
簡單, 有上下前後左右迴旋四動, 最棒的是貓貓們對飛機相當有興趣, 跟著
CC 以及這台小飛機跑來跑去.

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Curious ~

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CC 買了一個 Vinturi 小型紅酒醒酒器給我, we'll try it out
at friends' party tonight.

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  1. 2009/12/25(金) 14:18:36|
  2. 生活
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Sicily - Isole dei Ciclopi

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Odyssey 傳說裡, Ulysses 航海經過獨眼巨人 (Cyclope) 居住的地方,
在六位同伴被巨人吃掉之後, Ulysses 利用計謀逃出, 獨眼巨人在追逐的
過程當中像他們丟去的石頭落在海上變成小島, 就是所謂的獨眼巨人島
- Isole dei Ciclopi.

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Isole dei Ciclopi 就在 Acitrezza/Capomulini 的海邊, 是在 Catania
北邊的迷人小漁村, 以新鮮的海鮮著名, Catania 的居民常會到這裡大啖海鮮,
下午的小鎮氣氛悠閒, 港口停留著船隻, 出海回來的漁夫們在鎮裡教堂, 廣場,
港口, 幾位聚集聊天. 我們在 Capomulini 的海邊一角停了車, 就著日落前
的天光看著海以及海灣邊的鎮. 這是個沒有夕陽的黃昏, 天空滿滿的是積雲,
海邊有三兩個當地人拿著釣竿以及水桶在垂釣, 旁邊停著一部汽車, 車裡的人
透過玻璃窗一邊抽著煙一邊看海沈思著 (I wondered what he was thinking about).
六點左右天黑, 可餐廳都要等到晚上八點半才開, CC 讀 paper, 我盯著入夜之後
的海面, 想著遠方那一片光點應該是入夜之後的 Catania, 城市上燈後非常美麗,
接近岸邊的水面上閃著海邊住家的點點燈火.

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華燈初上, 右邊靠海是海產店, 左邊是一間小酒吧, 酒吧的老闆應該同時經營著
同一家餐廳, 想當然爾小鎮應該大都是家族企業, 手上拿著一杯酒, 嘴上叼著煙,
輪流的在酒吧以及餐廳間交換進出準備, 他將大量的碎冰放在餐廳外放置新鮮
海鮮的展示台上, 等待的過程當中有當地的漁夫帶著一箱今天剛捕的漁獲來兜售,
二樓面對海的陽台開著門, 裡面住的人出來抽了煙, 捻息了之後又走進去, 在風聲中,
海浪小聲的拍擊著海岸. 雲已經散了, 天空充滿明亮的星斗, 深藍色的夜空讓我想起
梵谷的夜間咖啡店.

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Il Porticciolo 是今晚的餐廳, 在海邊四周玻璃窗的這間餐廳安靜而舒適,
我們點了半瓶白酒 Anthilia Donnafugata 分著喝, 白酒清爽順口 (古怪
的是在同樣這瓶酒在西西里和美國喝起來味道完全不一樣).

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前菜我們點了義大利式的生魚片, 淋上好橄欖油和檸檬汁的新鮮的生魚切片.

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海鮮沙拉, 橄欖油以及檸檬汁仍然是主要調味料.

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番茄醬汁為主的海鮮義大利麵.

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以及各式碳烤海鮮.

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用晚餐的人在九點半之後開始湧進這間餐廳, 每桌的客人都花了很長的時間
參考討論當天的菜色選擇搭配的紅白酒, 同時也會到餐廳的海鮮展示台選擇
晚餐的魚鮮. 餐廳的背景音樂是輕柔的爵士樂, 這回的南義行我們發現當地人
相當喜歡爵士樂, 美國的義大利餐廳放著輕柔的古典樂或者是讓人能夠幻想
身在義大利的音樂, 而義大利的地方餐廳相反的卻放著 louis amstrong.
Very interesting!

  1. 2009/12/22(火) 00:17:24|
  2. 旅行
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ECCO Caffe - Reserve Espresso

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這個月的咖啡豆是 ECCO Caffe 的 Reserve Espresso,
這家在南加州 (Santa Rosa) 的 Roaster 以品質著名,
吸引了不少忠心的粉絲. 適合在聖誕假期跟朋友分享 :)

Shipping Cost 是到現在為止最昂貴的, ECCO 建議使用
UPS 2 day shipping, 運送費用比整包咖啡豆更高. 這款
咖啡豆混合了兩種巴西產的咖啡. Medium Roast 的咖啡
豆相當漂亮.

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ECCO 對於他們這款咖啡豆的味道形容:

Flavors of bittersweet chocolate, orange blossom honey,
and turbinado sugar segue into a lingering caramel finish.
Gracefully refined acidity perfectly enhances its elegant sweetness.

第一口的印象是 哇, 好甜.

苦甜巧克力, 柑橘花蜂蜜, 蔗糖, 以及焦糖明顯的說明了這款咖啡豆
的甜味的層次豐富, 香味迷人, 酸味較隱約不明顯.

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搭配自家製 Raspberry & Pecan Biscotti.

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咖啡機預先設定的雙份量按鈕 - reliable & precise as always (笑)

(不表示我任機器控制萃取, 只是確實是個極為方便的功能,
尤其是人為因素以及客觀因素都穩定, 或者有客人的時後)

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NPF LM basket single extraction - 漂亮的條紋 :-)

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Overall 來說這回的咖啡豆相當棒, 味道醇美之外也相當好 dial in,
CC 說下午的卡布像是喝奶油般的口感, 可惜剛豆子才剛玩了兩天,
明天起又要出差... Christmas 又到了, 時間過得真快.
  1. 2009/12/12(土) 22:51:11|
  2. 咖啡
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14 days to Christmas - Alessi

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法國建築師 Jean Nouvel 為 Alessi 設計的咖啡杯.

2000-2003 年 Alessi 的 Tea & Coffee Towers Project
找來當代的建築師將他們的建築理念表現在咖啡/茶具的設計上.

杯子的設計線條現代簡潔, 做工精細, 相當有 J.N. 的建築風格.

容量 100 ml, 雙層不繡剛的保溫效果好, 內層杯底是圓弧形類似
蛋殼的設計, 除了美觀之外也增助倒入牛奶的融合性. 兼顧
form & function.

PS. 雪人是 part of Alessi Christmas Figurine designed by Massimo Giacon

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自從感恩節開始心情就低低的, 今年的冬天似乎沒有去年冷,
灰色的天空, 晚秋的氣氛, 讓人提不起勁來, 在一個灰色
心情的午夜, 忽然想要這對咖啡杯, 給自己的禮物.

獨特的非傳統材質以及設計, enough uniqueness, stands out
beautifully. 意識到歲月的過程當中失去了些許, 心理曾有過
的像是思想以及記憶的片段, design pieces 背後支持的藝術性
以及設計師的思考是否能夠告訴我存在可以是非定規形式, 而幸福
從來不是一個固定的答案.


12/9 first cup in the beginning of the day.

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  1. 2009/12/11(金) 16:43:59|
  2. 咖啡
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Sicily - Catania

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Catania 離 Taormina 開車約 45 分鐘的距離, 我們這台在 Taormina
租的小車略微老舊, 手套箱打開會整個掉落在地上, 可是當代步的工具
來說也尚可接受. 同時租了一台不好用的 GPS, 手上有著在 Catania 當地
長大的一位朋友推薦的一些景點/須知, 沒想到要到 Catania 的市中心
交通狀況外的擁擠, 進了城市裡之後就開始蝸行進入各個小巷單行道, 足足開了
兩個多小時才到市中心, 因為塞車塞得嚴重, 所以拍一下來解釋義大利
城市開車法 - 這是一條單行道, two-lane (no divider) 路,
可是一排約擠個 3 - 4 台車 (看車大小能塞幾台是幾台), 紅綠燈參考用,
直走車依照開車夠不夠狠以及客觀狀態可隨時右左轉, 可以說是一團混亂,
車子與車子之間的距離窄到幾乎就是剛剛好. 因為塞車, CC 頻繁的換著檔,
順著當地人的習慣猛著開, 他說既然沒人按喇叭表示合乎大家的默契,不用緊張.

到了 Piazza Duomo / 魚市場, 這一天下著綿綿的雨, 溫度像是瞬間降了
攝氏十度一樣的冷, 就算穿了風衣淋著冰冷的雨滴還是相當冷, 停了車我們就
走進最近的一家 caffe, CC 去洗手間我則是很酷的走到吧台前點了一杯
espresso (un caffè), 站著把附的糖全部加到咖啡裡攪了攪喝著, 把附
的水喝完後又叫了一杯水, 喝完後才覺得有種終於到了的感覺.  

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Catania 的 main square 附近充滿了年代已久的建築, 處處可以發現
巴洛克的風格, 無論是窗台, 樑柱, 屋頂都有這種風格的天使浮雕.

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我說這裡的窗台的基座底部常見人/獸頭當支架的裝飾, 讓我聯想到
古老船頭的設計, 相當有特色.

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Catania University 的人文系館是另一個著名的古蹟
- 前身是 Benedettini 修道院 (Monastero dei Benedettini)
修道院的建築起始于 16 世紀, 中間經歷過火山爆發, 地震之後的重建,
這可不是一般清修樸素的修道院, Catania 的輝煌歷史以及貴族造就了
這個精緻豪華的修道院, 整個大理石樓梯迴廊本身已經令人屏息讚嘆她的
優雅美麗.

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如果有機會在早晨拜訪 Catania 不妨參觀他們的 fish market + 傳統市場,
市場在下午一點收攤, 義大利的傳統市場跟台灣的傳統市場很像, 賣的東西或少
有不同不過可以體驗當地人的生活以及平時自家買以及吃的東西.
 
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Catania 下午一點到三點是午餐時間, 這段時間有些觀光區會休息不開放,
連停車收費都暫時中止, 大部份的人這時會找間餐廳坐下來緩慢的用餐享受午休時光
中餐在一間當地大學生大力推薦的海鮮餐廳 I Clerici 吃,
位於魚市場隔壁的這間海鮮餐廳可以說是佔了方便的地利, 也反映在海鮮菜色的新鮮度上,
這間餐廳佈置現代, 氣氛幽靜, 隔壁桌是兩位穿著正式西裝的 business men,
兩人很認真看著菜單討論要吃什麼菜以及跟侍者討論搭配的白酒.  

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我們點了白酒蒸 clam/mussels 當前菜, 一般來說我們不是特別喜歡吃
mussels, 因為 mussels 一旦不新鮮或者稍微蒸過頭就不好吃, 不過這次的
clam/mussels 蒸得剛好, 湯汁鮮美, mussels 嫩到竟然像是似溶非溶的奶油般
的甜嫩.

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主菜我點了加了 prawns 的海鮮燉飯, CC 點了劍魚以及茄子的義大利捲麵,
海鮮燉飯湯汁之鮮美完全無法從外表判斷, 雖然份量很大卻好吃到就算飽了
之後仍然捨不得放棄的一口口吃著, 義大利麵也相當美味.

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除了海鮮之外, Catania 的特色小吃是馬肉 (Camelot 是推薦餐廳),
在日本吃過生馬肉片對於馬肉沒有特別大的興趣所以沒去嘗試,
Savia 則是當地著名的老牌甜點店.

西西里島的太陽很強, 擺在外面的東西常常會曬到褪色,
CC 拉著我跟我說, 這真是困難的選擇, 一歐元買五張明信片,
或者是花五歐買一本褪色的書  

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  1. 2009/12/09(水) 00:15:26|
  2. 旅行
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